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捨明星,做原野的花朵。


你如果能在五十歲工作退休之後,徹底想清楚你可以在別處扮演什麼角色。


換公司,能提升自己嗎?是否擁有重過人生的堅強意志?


億萬富翁未必幸福,別拖延想做的事,現在就行動。


現代人,如果甘於只做個公司上班族,前途將很黯淡。針對這種人,大前研一在《後五十歲的選擇》一書中再三鼓勵已經染上上班族染色體的上班族說,「先重新整理至今為止做過的事,再依照眼前的社會和經濟現況,尋找、開拓自己未來想走的路。」


也就是說,每人都應該透過整頓自己走過的路、再重新開機,走出新的五十歲以後的人生。


其中,最大的變數是年紀。你現在幾歲?正面臨何種局面?根據現況,清除及整頓後的選項將大為改變。尤其在現代,因世代不同所造成的差距已逐漸擴大,這種情況如果一直無法改變,未來的上班族將不得不面對「因為所屬世代不同,命運也大不相同」的情景。


世代不同,命運也大不同


對上班族而言,正值二十世代(指二十到二十九歲之間的人,以下類推)、三十世代、四十世代、或五十世代,究竟代表什麼意義?


首先,大前研一回溯領先全球的冠軍企業,如松下電器產業、本田技研工業、新力,它們的創辦人兼成功的大經營者,在二十多歲時的作為。松下幸之助(松下電器)、早川德次(夏普集團)、本田宗一郎(本田技研)、盛田昭夫(新力)、藤田田(日本麥當勞)、稻盛和夫(京都陶瓷)……,他們將戰後的日本經濟推展至巔峰。



IT公司能讓年輕人發揮能力,因此,在二十幾歲的年紀即成為業界頂尖高手,創立公司並非不可能的事。但是經營需要某種程度的經驗,而且必須具備業界、公司和商業相關知識,照理說,要充實這方面的經驗,合適的時期並非二十世代而是三十五歲左右。


三十五歲的人,雖一時面臨失敗,但仍未喪失重新再來的意願和勇氣。到了四十世代,逐漸喪失再賭一次和重新再來的勇氣,也猶豫不決是否要果斷地冒險改革。


根據大前研一的顧問經驗,在四十歲以後,還能下決心改變人生方向的人極少。


那些戰後的大經營者,每人都在三十世代,集中力量建構公司的原型然後開花結果。因為,三十世代是能以百分之百的氣勢突進、邁向成功的唯一時期。


大前研一認為創業經營者的開花期是三十五歲前後。那麼,白領上班族的生涯關鍵期又是何時?


大前研一強調,既然會選擇成為公司的上班族,就是已經染上上班族染色體,不可能創業。所以在《後五十歲的選擇》一書中,他不贊成五十歲退休以後,拿著退休金去創業,否則把老本都賠掉了。


大前研一認為進入公司十年後,直到三十五歲期間,無論所待的是什麼樣的公司,在公司內該學習的事物都應該完全學會。因此,上班族在大學畢業後的前十年,能做到什麼程度就做,這就是關鍵期。其後,任何事情都學不到了。因此,「三十五歲前後也是上班族的黃金期,」大前研一指出。也就是說,在一般實務方面,最盛期一般是三十五歲。如果是工程師,就是三十歲,幾乎所有的公司,擔負這種實務工作的人都屬於這個年齡層。


不調職,也不從事新的學習,度過二十世代後半到三十世代前半,在三十五歲時學完公司中該學的上班族能力。問題是,要如何度過三十五歲往後的日子?這是個值得重視的問題。三十五歲以後,如果不刻意、強制性地立定目標、提高眼界,進而邁向更高層級,自己的智性將無法跟著進步。


在最初十年,每個人都會有進步;但此後,能再進步的就只剩下肯繼續努力的人了。大前研一認為染上上班族遺傳基因之後,要一面排除舊習性、一面朝自我發揮的方向邁進,是相當困難的事。


擺脫「魔之十五年」


因此,大前研一寫出這本書最主要的目的是建議三十五歲以後的上班族,一定要提醒自己仍然有新的目標、新的努力的方向。不要自認為進公司該學的都學完了,而陷入「魔之十五年」。


大前研一認為,除非你在公司過了五十歲以後,有機會坐上權力的寶座,才能從「魔之十五年」中解脫。否則就得在五十歲時準備退休。大前研一所謂「魔之十五年」指的是,在公司所做的事,不過是為了讓公司裡的人知道你的名字而已。過程有點像只算減分的玩牌遊戲,一心只為了不要被扣分而繃緊神經。在三十五歲到五十歲期間,每個人都該擁有的目標和上進心,卻已喪失殆盡,這就是「魔之十五年」。



創業者有時也會如同過了三十五歲的上班族一樣,總有到了魔之境界的時點。大前研一認為個性強悍的創業總經理很難離職。若沒有培育足以信賴的繼承人,則即使到了六十世代、七十世代,也很難交棒。在這段期間,若非改革失敗,就是因公司內部漸漸對獨裁總經理感到不滿,經營者最後終被迫辭職。


因此不管是對此刻日本的上班族而言、對創業總經理而言,大前研一認為,「沒有比此刻更需要按下重開機(reset)鍵的時代了。」


不只人要重新開機,企業、國家都可以重新開機。例如,柯達曾是席捲世界的相機軟片製造商,目前卻在數位相機滲透市場的情況下陷入苦戰。柯達應該很早就料到,以軟片為主的市場將會萎縮,並且果斷地放棄這個領域,將經營資源投入數位技術,必須及早決心以數位相機定江山。


但是,柯達軟片公司因為害怕失去手邊原有的資產,以這種心態搬出下列理由拒絕重新開機。例如,想要活用軟片製造實驗室、賭賭看未來市場的可能性等。該重新整頓方向卻下不了手,就在這段期間,新力和佳能(Canon)紛紛投入數位相機市場,無舊包袱的企業一旦投入戰場,當然會勇往直前。


「業務需要整頓時,仔細盤算可以割捨的東西之後,就得揮劍斬斷不捨的心理,重新歸零,這是求生之道,」大前研一強調無論是企業或個人都該懂得重新開機。不要減法,要重新開機


例如,目前自己擁有五十五項資源,保有其中五十項的話,今後或許能夠勉強存活;假如想獲得重生,則必須勇於全部捨棄、一切歸零,這就是重開機。若心裡想著這五十項資源可能還用得著,打算保留然後重新開始,這只是減法,並非重新開機。在變化如此劇烈的時代,半途改用減法度日,其結果是該捨棄的東西不斷出現,最後只會落得動彈不得。


換句話說,保持敏捷、快跑的能力,對公司、個人而言都是必要的能耐。大前研一以日本的例子說明重新開機的重要性。日本原來就是個經過巧妙地重開機後再發展起來的國家。繼德川幕府掌政兩百七十年之後,第一次的重開機就是「明治維新」;走向文明、富國強兵,使日本得以全速前進。


突然有一天,武士剪掉髮髻、捨棄刀劍,女人穿上連身洋裝,在鹿鳴館跳起西洋社交舞;直到昨天還盲目深信的東西,一夜之間完全變調。不只是政府,日本國民也是頭也不回,很快就適應新的制度和環境。終戰(第二次世界大戰結束)也一樣,本來嘴裡還罵著「英國、美國都是畜生!」當被投下原子彈後,即被迫作出「無條件投降」,這也是一次完全的重開機。


日本人忍氣吞聲地接受現狀,之後,政府忽然間又呼籲產業立國、成為加工出口國家,於是又快速往前推進。隨著新時代來臨,日本又快速而大量地吸收新技術和知識,利用轉型期又從零出發,展現更快速的飛躍性成長。



世界上也有幾個無法從封建社會跳脫出來的國家。例如衣索比亞,長期穩坐帝王寶座的塞拉西一世(Haile Selassie I),因軍事政變而被逐下台後,因為國家無法順利地從舊制度轉移至新制度,使得全國國民長期陷入苦難當中。


就上面的實例比較,他察覺日本社會改革的速度之敏捷,及日本人民適應力之強,令人驚訝。再翻開世界史來看,至今沒有一個國家像日本一樣,在僅僅一百年間,就經歷了兩次大變動,也從未見過重開機時手法比日本更靈巧的國家。


但始終都能夠靈巧地重開機的日本,卻在此刻遭遇瓶頸。大前研一在本書中直言,因為日本在必須按下全部清除的按鈕時,卻遲遲不按,拖泥帶水才會造成今日的結果。他認為,以目前經濟膠著的程度推斷,再慢也該在十年前就開始進行整頓才對。


對於目前無法重新開機的日本經濟,這本書不僅只是給上班族參考,也可以給政府決策者參考。


二○○五年,日本人的平均年齡是五十歲。在全是老人的國家裡,要求國民提起勁來,未免強人所難。但若在十年前,讓瀕臨倒閉的銀行、公司都倒閉的話,結果又是如何?相信如果這麼做,日本的現在與未來絕對是光輝燦爛、前途似錦。


針對「銀行若倒閉會引發金融危機,所以不讓銀行倒閉」的想法,大前研一從十年前開始,就提出「讓銀行倒閉吧!」的呼籲;當時如果當機立斷,讓該關門的銀行關門,那些能自力更生的銀行自然會站起來,政府也不需要從事超額的公共投資。當時,財政部長武村正義(一九三四年生,一九九四年擔任村山富市內閣的大藏大臣,即財政部長)表示,「沒問題,不良債權只有十三兆日圓」、「只有十七兆日圓」,卻在不知不覺間變為三十兆、一百兆日圓?金融廳雖然宣稱,到二○○四年四月,不良債權的處理就可以告一段落,但那只是幻想,實際上噩夢根本還沒有結束。從四月說出此話到六月,才短短的兩個月,突然改口說UFJ銀行(後來與東京三菱合併成為三菱東京日聯銀行)本身已無法處理呆帳。


國家的債務不知不覺間竟然暴增到七百兆日圓。早知會演變至此,十年前按下「重開機」按鈕不就得了?可是,該按的時候不按,卻有如被剪掉舌頭的麻雀舔海苔般地,最後終於把日本人的存款全吃光了。其結果是,連國民都背負了七百兆日圓的債務。這對必須償還這筆帳的下個世代──四十世代以下的人而言,是無比沈重的十字架。遲疑不決,是造成衰退的原因。遇到瓶頸就動手重新開機,對國家與個人的人生,都相當重要。


重開機,是承認至今所為完全失敗。輸了,就結束吧,將記憶體一度清除後全變成零,這在英語稱之為放掉(unlearn),意思是把腦袋放空,如此,便能讓頭腦變成隨時吸收下一波事物的海綿。換言之,重開機是迎接下一波新事物時,不可或缺的重要步驟。



大前研一寫這本書有他個人的時代背景,也有著眼於日本人口結構的時代背景。這些日本的企業內外在因素,台灣的政府決策者或企業人也都有遭遇到。


捨明星,做原野的花朵


二○○五年,日本人的平均年齡達五十歲。步向高齡化的日本社會終於登上「平均年齡五十歲」的新舞台。焦點是目前四十世代後半至五十世代前半的人,應檢視自己的生活現況,並認真思考如何充實今後的人生。


先來談五十歲。如前所述,在經濟方面,這是一個安全上壘十分幸運的世代。既能領取足夠的養老金,也可以儲蓄。身為上班族,可說是充分蒙受利益後退休的世代。無論活到八十歲或九十歲,都不必擔心餓肚子。


這種人在公司可能混得不算好,但無論愉快與否,整體而言,人生都是沒問題的。這就夠了。


但有很多上班族年屆退休之齡仍不願隱退,抱著「我還可以做!」、「再讓我的人生開花一次!」的野心。


剩餘的十年仍算長。真有事情想做,還有時間。儘管勝負已揭曉,但還是可以想想,剩下的十年能做什麼?有什麼可做的?大前研一建議,「不妨一起來思考上班族最後這十年吧。」


別再這樣下去了。與其做枯木,倒不如做開在原野的花吧!花費一些時間安靜地思考這些事情,想想如何改良土壤,用來栽種、培育下半場人生之花。如此努力下去,十年後也許會出現欣賞自己的人,獲得好的評價,至少能因而肯定自己並未虛度此生。


這一來就可以自信地說,「我可不是白領薪水的唷,我的投資總有一天會開花結果的。」並且抱持這種自信,待在公司迎向退休。


大前研一建議五十歲以前的上班族要先盤點自己最擅長的是什麼?一旦突然被調職到子公司、關係企業時,這些庫存的才華就可以派上用場了,或是就可以不慌不忙地尋找適合的差事,順利地採取新的就職行動。


「事先找好第二條退路,對個人而言並沒有任何損失,」大前研一說。


 


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