當記者在專訪場合把麥克風湊到布萊恩跟前,問誰是他心目中的年度最有價值球員(MVP),剛拿下今年明星賽MVP的布萊恩,想都沒想就答腔說:「應該是我吧」。


這是臭屁嗎?我想不是。這是自信,如果是他初出茅廬的那幾年,我們可以解釋為自視甚高、目中無人,不過這句話從一個前一季拿下得分王、本季平均29.2分5.7籃板5.6助攻的高手高手高高手嘴中說出來,你根本很難去反駁他。


其實布萊恩的真正意思是,他覺得自己可以表現出年度MVP的身手與攻守數據,這也是一直驅使他向前的力量。「我從來不害怕失敗。為什麼?因為我知道自己絕對有能力做到任何我想做的事,只是你需要努力去把他實踐罷了。」如果你常常注意布萊恩的談話,「confidence」(自信)幾乎是他的口頭禪。「如果你連自己都不相信自己,那還想要別人相信你?」布萊恩解釋道。


自信等於霸氣,像喬丹那般王者的風采,對手也許尚未開戰在內心已經先輸了一半,布萊恩就有如此雖千萬人吾往矣的氣度,多少次突破重重包圍在亂軍之中出手得分,多少次雖情勢不利於己仍未自亂陣腳,來自於他百分之百相信自己。


「當然自信不是自大,你如果每天都幻想著我是天下第一而不肯下苦工練球,那就白搭。」這些年來,布萊恩有如苦行僧的自我鍛鍊,每天半夜三點便起床練球,超人一等的重量訓練課程,為的就是要讓他在球場上更有自信,能擊敗對手。「當你付出越多,就會發現,一切都有辦法照你想要的方式發展。」布萊恩雖然有些固執,但他並非外人所想的心高氣傲,反而是第一時間回過頭來要求自己。


在球場下,布萊恩是謙謙君子,待人極為有禮,進退應對得宜,也常常有如珠妙語,一旦披掛上場,他那勢在必得的氣魄,令人不寒而慄。


以喬丹為師


不少人說,布萊恩有意無意在模仿喬丹,從投籃動作、出手姿勢、到一些細微的臉部表情,都有喬天王的影子。他們說布萊恩希望成為喬丹第二。錯,那個穿著湖人隊24號球衣的傢伙,從出道到現在,他只想做布萊恩第一。


但布萊恩與喬丹卻有一段鮮為人知的淵源。剛進聯盟時,一臉青澀的布萊恩,依循的是他過去在高中籃壇的打法,優越的體能下,卻隱藏著粗糙的打法。在布萊恩恩人、湖人隊總管威斯特(Jerry West)的牽線下,1998年的夏天,喬丹跟這個湖人球團極力栽培的後起之秀見了面。第一次見面,布萊恩比預定的時間提早半小時到達,沒想到遠從外地來到洛杉磯的喬丹卻已經坐在球場板凳上了。天下第一人幫布萊恩上的第一課就是:「不管你球技有多厲害,比別人提早做準備,才是獲勝的關鍵」,喬丹說他每一場比賽都會提早到球場熱身,從不例外。


接著喬丹把他最寶貴的內功心法教給了布萊恩:「不管天份有多高,沒有科學化、持之以恆的可練,你不可能有所成就!」如雷貫耳的真言,剎時間讓年少輕狂的布萊恩有所頓悟。在這之前,布萊恩靠著天份在球場搏鬥,雖然帳面成績不錯,但仔細看內容,命中率跟出手選擇都不理想,教練在關鍵時刻都選擇讓他坐在板凳上,但布萊恩從沒有想過是自己的問題,單純認為是年紀太輕沒有得到教練的信任。在高中時期遭遇挫折而發憤苦練的喬丹,一句話就點醒了布萊恩的盲點。


在接下的半個月,喬丹每天到球場跟布萊恩一起練球,從基本動作、防守觀念、進攻技巧各層面調整起,布萊恩受益良多,讓喬天王開了一份可怕的練球菜單,交代半信半疑的小布必須每天進行大量的投籃練習,因為沒有準度,一切都是空談。


畢竟是籃球史上最偉大球員親自吩咐的事,布萊恩在這個夏天關起門來開始進行苦練,一次又一次的投籃,來回不斷的衝刺,從球場遠處一看,慢慢地這個6呎6吋的小飛俠,漸漸有「大帝」的身影。


當季前訓練營開打時,從隊友、教練、到總管,全都嚇了一跳,眼前的布萊恩除了自信的眼神沒變外,球技跟體能都比前一個球季有驚人的成長,於是總管威斯特下達一個重要決定:把布萊恩扶正成為先發得分後衛。在前一年,湖人隊的二號還是瓊斯(Eddie Jones)的天下,他比布萊恩早兩年出道,能飛擅扣,外線火力不差,同樣是值得長期栽培的未來球星人選,這一季他平均16.9分3.8籃板3.1助攻,表現不惡,布萊恩上場時間不少,但都得從替補出發。


威斯特作了極為正確的決定,因為新球季布萊恩在進攻上非常強勢,明顯比下瓊斯,平均得分從前一季的15.4分飆升至19.9分,助攻籃板抄截火鍋等數據也同步攀升,更重要的是,投籃命中率從4成

28進步到4成65。從這一刻起,年方21歲的布萊恩,從主力替補搖身一變成為球隊二哥,僅居於俠客歐尼爾(Shaquille O’Neal)之下,再也沒有摔下來過。


喬丹的那些話語,他永遠記在心裡。

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